Gonzalo Zapata perteneció a una generación perdida. No perdida porque no fueran “buenos” para el balonmano. Perdida porque como él mismo dice: “tuvimos pocas oportunidades de competir a nivel internacional”. Entre sus 19 y 25 años la selección adulta no participó más que en un sudamericano, y en un torneo de clubes. Pero el 2001, cuando él y varios más ya tenían 26 de años, comenzaron a renacer. Ganaron la primera medalla adulta de Chile en los '90, en el Sudamericano Adulto de Maringá. También lograron ir a los primeros Odesur (2002) del balonmano chileno, y a los primeros Juegos Panamericanos (2003). Y Gonzalo perteneció a este grupo, aportando con su indiscutida estampa bajo los tres palos, que era nutrida por su altura y por sus movimientos pulcros, como los de los porteros internacionales. Él comenzó a jugar en 1985, en su natal Punta Arenas, cuando tomó un taller en el Liceo de Hombres a cargo de Emil Feuchtmann. La portería fue su sitial desde su primer entrenamiento. “Recuerdo por ejemplo al portero del equipo del Liceo de Hombres, al que todos conocían como El Negro, o a un portero de Río Gallegos de apellido Brunetti, quienes fueron mis primeros referentes”. Partió a estudiar a la capital Ingeniería en Sonido, y se integró al club Colo-Colo. Ahí explotó y subió su nivel como jugador. Tanto se motivó por el handball, que dejó sus estudios de ingeniera por los de Educación Física en la UMCE, donde también jugó por la selección de esta casa de estudios. En la actualidad, Gonzalo es profesor de la institución que lo formó como profesional, y también es entrenador de la selección masculina de la Universidad de Chile. A él le hubiese encantado contar con más oportunidades de participación internacional, y también haber probado suerte en Europa como jugador. Pero Zapata es de la generación inicial, esa que perdía con consistencia ante Brasil y Argentina. A esa generación que se fusionó con los talentos que hoy en día juegan en Europa. “Al verlos jugar se siente mucho orgullo de haber aportado tanto como jugador o como técnico en el desarrollo de nuestro deporte”.

PORTERO CON ESTAMPA

REPORTAJE VISUAL  

Llámanos por Feuchtmann HC

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